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Comunidad colombiana de London

Por Jane Antoniak

Victoria Lozada and Emillia Gonzalez

 

Victorian Lozada and Emillia Gonzalez

 

 

 

 

 

London es conocida como “La ciudad del bosque” pero en los últimos años se ha ganado un segundo sobrenombre, “Londombia”, dado el rápido aumento de colombianos en esta ciudad. Es un nombre que la gente de London y los colombianos recientemente llegados aceptan con agrado ya que expresa claramente de cómo la ciudad ha recibido a sus más recientes ciudadanos, es decir, con brazos abiertos.

Las escuelas y lugares de trabajo en la ciudad han experimentado la influencia colombiana y London se ha enriquecido más culturalmente con nuevos restaurantes, medios y servicios que surgen para servir a la creciente comunidad de habla hispana y a los canadienses interesados en ella. Se estima que en la actualidad son unos 15.000 los colombianos que viven en London y sus alrededores.

Victoria Lozada y Emillia Gonzalez emigraron directamente a London desde Colombia. Después de conocerse aquí, comenzaron un negocio de decoración de interiores, staging y organización denominado Casa Victoria. Ambas recibieron aquí capacitación en inglés y negocios en el St. Patrick Campus del Centre for Lifelong Learning (a cargo de del London District Catholic School Board, Fanshawe College y London Small Business Centre). Con las destrezas en negocios e idioma recientemente mejoradas, pueden continuar su formación profesional en Canadá mientras que a su vez pueden criar a sus hijos en la ciudad que adoran.

“Mi capacitación aquí ha sido verdaderamente útil,” dice Victoria. “Aprendí sobre la cultura canadiense y sobre cómo funcionan los negocios en el país. Es importante saber cómo funciona la cultura aquí, adaptarse es más que aprender un idioma”.
Las dos mujeres se conocieron a través de sus hijos, ambos estudiantes de King's University College. “Descubrimos que tenemos muchas cosas en común y comenzamos con la idea de trabajar en equipo – utilizando las destrezas de Victoria y mi experiencia. Entonces, ahora queremos hacer un buen trabajo para el mercado canadiense aquí en London,” dice Emillia.

La ciudad se ha portado bien con sus familias también. El hijo mayor de Emillia ahora trabaja para TD Canada Trust, cuyas raíces están en London. Al principio su hijo estaba reacio a dejar Bogotá y comenzar una nueva vida en London pero ahora su madre dice que él está “tan feliz” aquí. “Y eso me hace feliz a mí”, dice Emillia. “Ahora soy ciudadana canadiense y considero que Canadá es mi hogar. Veo que existe una diferencia real y positiva al vivir aquí. Me encanta el orden, la disciplina, el respeto por todo y todos”, agrega.

Las mujeres forman parte del grupo de Oportunidades de Negocios para Hispanos de la Cámara de Comercio de London que ayuda a los hispanos a adaptarse al mercado comercial de Canadá. Además, ambas pertenecen a iglesias locales que ofrecen servicios en inglés y español.

José Rey también vino a London de Colombia. Él y su esposa y tres hijos eligieron la ciudad porque estaban buscando una “ciudad mediana donde los niños pudieran recibir una buena educación”, explica Rey. “London es una ciudad perfecta para mi familia. Todo está cerca. El centro está a 15 minutos. Hay cuatro centros comerciales. Tenemos hermosos árboles y bosques, áreas para los niños y todo es muy limpio. Y la gente es muy amistosa”, dice José.

Desde que llegaron aquí en 2004 él y su familia ya se han convertido en ciudadanos canadienses y José ha contribuido a la cultura de su nuevo hogar al crear y distribuir medios de comunicación en español: Latino!, un periódico
bimestral, Latino!TV, un programa de televisión semanal en Rogers Cable 13 y la revista LuLu, una publicación mensual para mujeres. “Insto a los colombianos a no perder su patrimonio cultural ni su idioma después de que se mudan aquí,” dice José. También ayuda a los recién llegados con traducciones y ha establecido una Noche de Reconocimiento anual en la que rinde homenaje a la gente de habla hispana en 10 categorías, entre ellas, negocios, deportes, trabajo comunitario, artes y cultura. Además, ayuda a organizar un concurso de belleza anual para mujeres latinoamericanas que ahora viven en el área.

“He tenido una buena experiencia en esta ciudad y por lo tanto ahora le digo e otros, es bueno, vengan. Ahora los amigos y familiares recomiendan London a otros”.

Gracias a los inmigrantes de Colombia y de otras partes de Latinoamérica, la ciudad cuenta con almacenes latinoamericanos como Hernandez Variety en Thompson Road y Latino Market en Dundas Street. Hay varios restaurantes latinoamericanos como Selayas, True Taco, El Ranchito, Los Comales, Rincon Latino, Lo Nuestro, Mexicatus y Casa Cuban. Además la ciudad ahora disfruta de tres festivales nuevos: Sunfest y Caliente Festival en julio en Victoria Park y Belleza Latina en junio en el London Convention Centre que presentan atracciones culinarias y musicales muy populares.

Para aquellos que deseen que sus hijos mantengan algo de la cultura latinoamericana, en la ciudad se imparten clases de español para niños y además cuenta con grupos de danza como Ritmo y café, Colombia Viva, Swing Latino y Flamenco Class.
Recientemente se formó en la ciudad una asociación cultural para todas las personas hispanohablantes, no solo provenientes de Colombia. CALA, Latin America Canadian Association, comenzó a operar este año. También existe una guía de teléfonos en español para los miembros hispanohablantes de la comunidad, llamada Guia Telefonica Latina de London.

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Jane Antoniak es escritora y titular de Antoniak Communications Inc en London. Su columna, How Did You Get Here?, se publicó en London Free Press durante 5 años, obteniendo el reconocimiento de la Ciudad de London por promover la diversidad y las relaciones entre razas.